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10 November 2023

Italo Calvino in anderen Sprachen – Zweiter Teil

Autor/-innen:
Francesca Rubini, Universität 'La Sapienza' - Rom

Zwischen 1970 und 1985 erreichen Calvinos Übersetzungen 11 neue Länder (insgesamt sind es 1985 also 40), vor allem in Europa: in der Türkei und in Griechenland, wo die Veröffentlichungen von Der Baron auf den Bäumen (Istanbul, 1971) und Der Ritter, den es nicht gab (Thessaloniki, 1972) nur einen Startschuss darstellen und der Autor erst in den 80er und 90er Jahren gelesen wird; in Litauen 1975; in Bulgarien 1979; in Albanien 1981. Ausschlaggebend für den Erfolg des Autors sind auch die ersten in Israel erschienenen Bände (1978), während in Kanada (1981) episodenhaft Nachdrucke der amerikanischen Ausgaben zu erscheinen beginnen und in Birma (1980), Armenien (1984) und Kolumbien (1985) Einzelbände ohne jegliche Fortsetzung erscheinen. 1981 wird der erste Band in China vorgestellt, ein erstes Anzeichen für den Erfolg, der sich erst im folgenden Jahrzehnt einstellt.
In diesem sehr uneinheitlichen Szenario bestätigt sich die Vorrangstellung Frankreichs, der Vereinigten Staaten, des Vereinigten Königreichs und der beiden deutschen Republiken, auf die zusammen mit Spanien mehr als die Hälfte der herausgegebenen Ausgaben entfällt. Im Vergleich zu den 50er und 60er Jahren ist der rasante Aufstieg des spanischen Kontextes eines der deutlichsten Phänomene: Madrid und Barcelona lösen nicht nur Buenos Aires als wichtigste Drehscheibe für die Verbreitung kastilischer Übersetzungen ab, sondern setzen sich auch als die Orte durch, die die meisten Werke (16, in 29 verschiedenen Ausgaben) anbieten, die hauptsächlich von Alianza Editorial und Bruguera gedruckt werden. Der zweite Aspekt ist eine erste Dezentralisierung hinsichtlich der europäischen Achse, denn mit dem Aufstieg Japans (das mit 15 Neuauflagen vertreten ist und 1976 von Calvino besucht wurde) wird die globale Dimension seines Erfolgs bekräftigt. Auf der Ebene der Herausgeber sind eine Reihe von Verlagen hervorzuheben, die umfassende Valorisierungsprojekte rund um den Autor aufbauen: Seuil in Frankreich holt auch die ersten vergessenen Werke zurück (die erste Ausgabe von Wo Spinnen ihre Nester bauen erschien 1978) und arbeitet immer enger mit dem Schriftsteller zusammen; Harcourt Brace Jovanovich setzt sich in den Vereinigten Staaten durch, indem er sich die Übersetzungsrechte mit Secker & Warburg im Vereinigten Königreich teilt; Volk und Welt und Hanser sind in der Deutschen Demokratischen Republik bzw. in der Bundesrepublik Deutschland tätig; und dann Bert Bakker in den Niederlanden, Bonniers in Schweden, Tammi in Finnland, Sifriyat Po’alim in Israel. Unter den Übersetzern gab es wichtige Neuzugänge wie Francesc Miravitlles für das Kastilische, Burkhart Kroeber für das Deutsche, Henny Vlot für das Niederländische, Lene Waage Petersen für das Dänische und Gayo Sciloni für das Hebräische. Die Verlagsinitiativen in Mittel-, Nord- und Osteuropa sind deutlich diskontinuierlicher, wobei der emblematische Fall Russlands zu nennen ist, das sich der Verbreitung von Werken im Anschluss an die Cosmicomics entzieht.
Auch die Entwicklung der Übersetzungen ist uneinheitlich: Fast zwei Drittel der Bände werden zwischen 1980 und 1985 gedruckt und unterstreichen so den allgemeinen Rückgang der Veröffentlichungen des vorangegangenen Jahrzehnts. Nach dem Höhepunkt der Aufmerksamkeit für den neuen Autor bei seinem internationalen Debüt kam es zwischen 1971 und 1979 in vielen Ländern zu einer Verlangsamung, die Anfang der 80er Jahre durch das neue Interesse Frankreichs und vor allem der Vereinigten Staaten überbrückt wurde. Dies sind die beiden Länder, die am meisten zur Identitätsbildung des Autors im Ausland beitragen und in denen der Autor als eine kontinuierliche und fest etablierte Präsenz gilt, die organisch mit dem System verbunden ist und nicht mehr prekär, fremd und unvollständig, wie es bei vielen übersetzten Autoren und bei Calvino selbst in anderen Situationen weiterhin der Fall ist. Aus verschiedenen Gründen und auf unterschiedliche Weise kommt es in Frankreich und in den Vereinigten Staaten zu einem Zusammenspiel von angesehener kritischer Aufmerksamkeit (u.a. durch Gore Vidal und Roland Barthes), Erfolg beim Publikum, lang anhaltenden intellektuellen Beziehungen und verlegerischer Vermarktung (auch durch die überwältigenden Auflagen der Taschenbuchreihe) sowie einer starken Integration in das kulturelle Panorama der jeweiligen Länder. Vor allem im amerikanischen Kontext begann sich ein Bild von Calvino als postmoderner Schriftsteller herauszubilden, der Autor von drei Büchern war, die als beispielhaft für die Postmoderne gelten, wie Das Schloss, darin sich Schicksale kreuzen, Die unsichtbaren Städte und Wenn ein Reisender in einer Winternacht. Der postmoderne Kontext stellt sich als ein geschlossener Kreislauf aus Produktion und Nutzen dar, in dem Erzähler wie John Gardner, John Updike, John Barth ihre eigenen Werke schreiben (die oft von Calvino gewürdigt werden), um dann ihrerseits andere Autoren, einschließlich Calvino, zu lesen, oder über diese zu schreiben und Universitätskurse abzuhalten. Dieser selbstreferentielle Umkreis charakterisiert den amerikanischen Kontext, aber er gilt für fast alle Länder, die bereits eine Vertrautheit mit dem Autor aufgebaut haben: Calvino, der in den 50er und 60er Jahren als phantastisch-märchenhaft-allegorischer Schriftsteller mit bizarrem Charakter eingeführt wurde, begann sich mit den Übersetzungen von Das Schloss (und mehr noch mit den beiden folgenden Büchern), als schwieriger Schriftsteller zu präsentieren, als Schriftsteller für Intellektuelle und andere Schriftsteller. Angespornt durch den Erfolg in den Vereinigten Staaten und nur noch übertroffen von dem unschlagbaren Baron auf den Bäumen (30 Auflagen in 19 Ländern), etablierten sich Die unsichtbaren Städte (28 Auflagen in 17 Ländern) und Wenn ein Reisender in einer Winternacht. (26 Auflagen in 18 Ländern) in dieser Phase als große internationale Erfolge. Als Folge dieses positiven Ergebnisses ist die plötzliche Annäherung der Erscheinungsdaten in Italien und im Ausland zu verzeichnen. Betrachtet man die Durchschnittswerte der bis 1985 erschienenen Ausgaben, so wurde ein Titel wie Cosmicomics erst sechs Jahre nach seiner Originalausgabe in neue Sprachen übersetzt. Dieser Wert bleibt für Die unsichtbaren Städte unverändert, sinkt aber für Wenn ein Reisender auf durchschnittlich weniger als vier Jahre und für Herr Palomar auf nur zwei Jahre. Wenn man bedenkt, dass bei Wo Spinnen ihre Nester bauen durchschnittlich siebzehn Jahre zwischen dem italienischen Debüt und der Veröffentlichung in anderen Sprachen liegen, unterstreicht die Synchronität, mit der das letzte erzählerische Werk Lesern in zehn verschiedenen Ländern zugänglich ist (so viele, wie bis 1985 für Herr Palomar registriert wurden), die Aufmerksamkeit, die den Autor nach der großen Popularität von Die unsichtbaren Städte und Wenn ein Reisender umgibt. Eine Aufmerksamkeit, die sich vor allem in der Erwartung neuer Werke ausdrückt und weniger in dem Wunsch, das gesamte Werk zu entdecken, wie die geringe Verbreitung der realistischen Erzählungen der 50er und 60er Jahre oder die seltenen Ausgaben der ersten Essaysammlung Una pietra sopra zeigen.
Während die Verspätung der frühen Werke Calvinos und der Erfolg der postmodernen amerikanischen Lektüre dazu führten, dass das Interesse an den beiden Phasen der experimentellen Erzählung zusammenfloss, wurde der Dialog mit den übersetzten Werken immer wichtiger und wesentlicher für die literarische Forschung, die einem Weg folgte, der von einer anfänglichen dialektischen Konfrontation (das italienische Originalwerk passt sich dem internationalen Kontext an) zu einer zugrunde liegenden Übereinstimmung (das italienische Originalwerk wird in Bezug auf den internationalen Kontext konzipiert) führt. Das letzte und erfolgreichste Beispiel ist die Bearbeitung der Sechs Vorschläge für das nächste Jahrtausend/ Harvard-Vorlesungen, eines Textes, der eine explizit supranationale Konzeption des literarischen Erbes zum Ausdruck bringt und den Calvino für das amerikanische Publikum der Harvard-Studenten konzipiert (und nach und nach übersetzen lässt).

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