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12 juillet 2022

Entretien avec Viviana Vuscovich, gestionnaire des droits, Groupe GeMS

Auteur:
Katherine Gregor, traductrice littéraire de l'italien vers l'anglais

Pour commencer, pouvez-vous nous parler de vous ?

Malgré mon nom de famille, je crains de n’avoir aucun lien avec le monde slave. Je suis italienne, née à Gênes. Pendant une dizaine d’années, j’ai vécu en France, suivant mon père, puis je suis retourné avec ma famille à Gênes, où j’ai passé mon adolescence et où j’ai ensuite obtenu un diplôme en langues étrangères. Il y a vingt ans, j’ai déménagé à Milan, poussée par ma folle passion pour les livres.

 

Parlez-nous de votre parcours et de la façon dont vous êtes devenue gestionnaire des droits du groupe GeMS.

Après avoir obtenu une maîtrise en édition en 2002, j’ai travaillé pendant trois ans pour une prestigieuse agence littéraire de Milan, Grandi e Associati. Faire ses armes dans une agence est, à mon avis, la meilleure condition pour acquérir une vision globale du monde de l’édition. En 2006, j’ai rejoint le groupe d’édition Mauri Spagnol (GeMS), m’occupant au cours des premières années d’acquisitions et, entre autres, des contrats des droits relatifs aux livres vendus avec les journaux – ce qui était très à la mode dans ces années-là – ainsi que des droits audiovisuels. Depuis 2010, je m’occupe en permanence de la vente des droits de traduction et des droits audiovisuels des auteurs italiens publiés par les sociétés d’édition du groupe. 

 

Expliquez-nous un peu comment fonctionne le rôle d’un gestionnaire de droits.

Je ressens une grande responsabilité dans le choix des textes à proposer à l’étranger. Il est certainement important de se tenir au courant de l’édition mondiale, de ses dernières tendances et des lignes éditoriales de chaque éditeur. Mais à l’origine de tout, il doit y avoir une passion pour les livres et leurs auteurs. Ce n’est qu’ainsi que vous pourrez nourrir votre curiosité et être toujours prêt à saisir l’occasion de trouver la circonstance décisive pour rapprocher un éditeur étranger et un livre italien.

Je fais beaucoup de travail de bureau mais, dès que je le peux, j’aime assister aux grandes foires commerciales, mais aussi aux salons moins connus comme, par exemple, la Foire internationale du livre de Sharjah (EAU) et la Foire du livre de non-fiction de Moscou.

Il y a toujours, c’est vrai, le problème de la langue… L’Italie possède un important patrimoine culturel. Mais il ne faut jamais oublier que l’italien n’est malheureusement parlé que par une petite minorité de la population mondiale et cela représente un obstacle non négligeable, car il y a peu de lecteurs d’italien dans le monde. Par conséquent, peu de personnes sont en mesure d’apprécier les livres dans leur version originale.

 

En raison de la pandémie, y a-t-il eu des changements dans la traduction des livres italiens dans d’autres langues, tant en termes de quantité que de genres ? En particulier, en ce qui concerne le Royaume-Uni, qu’est-ce qui a changé depuis le Brexit ? 

Malgré le choc de la période initiale de la pandémie, où tout s’est arrêté, l’édition a réagi rapidement. Les résultats en Italie ont été étonnants : les ventes de livres de poche ont augmenté de 16 % en 2021. Au niveau européen, cette croissance de 16 % du marché italien est supérieure à celle de l’Allemagne et du Royaume-Uni, et vient juste après la France (qui s’est redressée après un déclin en 2020) et l’Espagne.

Il y a eu des coupes, des changements et des remaniements dans les plans d’édition, mais personne n’a cessé de publier et de lire de bons livres. Cependant, le nombre de livres italiens en traduction a diminué. Les éditeurs étrangers ont été plus prudents dans leurs choix et ont privilégié les auteurs établis et les classiques modernes. 

En outre, il s’agit d’une période difficile pour les premiers romans de qualité, car les auteurs n’ont pas eu une visibilité suffisante, n’ont pas pu promouvoir leurs livres, faire des présentations en Italie, participer à des tournées estivales et se rendre dans des librairies à l’étranger. La fiction de genre – romans policiers avec des protagonistes et des décors forts, romans féminins, récits historiques et sagas – s’exporte plus facilement. 

Un roman qui se situe entre deux genres est souvent plus difficile à vendre, surtout en Allemagne et auprès des éditeurs anglophones. En Italie, nous sommes plus ouverts à ce mélange des genres. Il en va de même avec ce que l’on appelle le « noir d’atmosphère ». En Italie, dans ce genre particulier, l’enquête classique est souvent un véhicule pour raconter l’Italie contemporaine, son contexte social et politique, son arrière-plan et son territoire, ce qui est considéré comme trop « local » par les éditeurs étrangers. 

Une nouvelle tendance, peut-être due à la pandémie, est le besoin de mieux se connaître et de mieux connaître sa santé, et d’apprendre à se soigner et à se guérir. On assiste à une véritable explosion de la « non-fiction pop ».

En ce qui concerne le marché britannique, je n’ai pas remarqué de changements particuliers après le Brexit ; peut-être que les éditeurs anglophones sont en général moins curieux de notre production et moins ouverts à l’engagement avec nos auteurs. 

 

Y a-t-il des pays où la vente de droits de traduction est plus facile ou moins difficile que dans d’autres ? Et y a-t-il des genres qui sont particulièrement populaires dans certains pays ?

En général, je vends d’abord les droits en France, en Espagne et en Allemagne, car ces pays sont plus proches. L’Albanie et la Grèce sont connues pour leur rapidité de réaction. Ces dernières années, les pays arabes ont également commencé à traduire certains de nos livres. L’Extrême-Orient se montre très intéressé, mais a tendance à préférer acheter des livres courts, surtout des ouvrages de non-fiction.

Plus généralement, il est assez difficile de vendre de la littérature étrangère aux marchés scandinaves, sauf en anglais. D’une part, ils ont une forte tradition littéraire nationale, d’autre part, ils sont très influencés par la culture anglo-saxonne (plus qu’en Europe du Sud).

 

Il est bien connu que le monde anglophone, dans son ensemble, publie très peu de traductions par rapport aux pays non anglophones. À votre avis, comment pourrait-on inciter les éditeurs anglophones, notamment britanniques, à publier davantage de traductions de l’italien ? Quelle pourrait être la contribution de l’industrie italienne de l’édition ?

En Italie, nous sommes encore un peu en retard par rapport à d’autres pays européens – comme la France, par exemple – en ce qui concerne le soutien à la promotion et à la traduction de livres à l’étranger.

L’outil principal et indispensable pour aligner l’Italie sur les autres pays est l’aide à la traduction, facile à demander et à obtenir. Il y a toujours eu des subventions du ministère et d’autres organismes, mais la procédure est souvent lourde, tant dans la phase de demande que dans celle de la collecte. Mais quelque chose est en train de changer : en juin 2020, alors que la pandémie battait son plein, le MAECI – le ministère des Affaires étrangères et de la Coopération internationale – a débloqué des subventions supplémentaires pour la promotion du livre italien. Cette annonce a été réitérée en 2021 par le Cepell, le Centre pour le livre et la lecture du ministère de la Culture, qui a accordé quelque 650 000 euros à 217 titres. 

J’espère que la question des contributions à la traduction sera traitée de manière plus systématique à l’avenir, surtout à l’approche de deux grandes manifestations internationales dont l’Italie sera l’invitée d’honneur : Paris 2023 et Francfort 2024. 

 

En conclusion, quelques prédictions sur l’évolution du marché de la traduction…

Comme je l’ai dit, durant la période de la pandémie, les éditeurs se sont concentrés sur la vente de titres forts. Cela a conduit à une « bestsellerisation » importante du marché, qui devra être évaluée à long terme.