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Un balcone con vista Bismarckstrasse

Berlin, 1944. Helga est une petite fille qui vit la réalité de la guerre dans un pays au bord de la défaite, dans une ville détruite par les bombardements et réduite à la famine. Un matin de décembre, la fillette est agitée, elle ne veut pas « le » rencontrer. Son grand-père lui a toujours dit que c’était un homme mauvais, le premier responsable de leurs souffrances. Mais elle n’a pas le choix : avec son frère Peter, Helga est contrainte de se rendre au bunker du Führer : ils font partie des « petits invités » choisis pour rencontrer Adolf Hitler en personne, une dernière et vaine initiative de propagande destinée à remonter le moral de la population. L’abri lui paraît triste et malodorant, mais ce qui la frappe le plus, ce sont les entrepôts si bien remplis qu’ils pourraient nourrir toute la ville. Le chef nazi n’est pas celui auquel Helga s’attendait : l’homme à qui elle serre la main ce jour-là lui apparaît comme un vieillard fatigué et malade, qui lui inspire plus de pitié que de crainte. Une rencontre terrible au seuil, pourtant, d’une nouvelle vie. Un moment qui devient le symbole d’une guerre désormais terminée et l’espoir d’un avenir meilleur, ce qui signifie pour la jeune fille le retour de son père du front et l’installation dans un petit village d’Autriche, où vivent ses grands-parents. C’est là qu’Helga sent pour la première fois qu’elle pourrait être heureuse. À l’école, elle rencontre des garçons comme elle et, entre nouvelles amitiés, premier coup de foudre et petits malentendus, elle passe un été insouciant qui a enfin un semblant de normalité.

 


Helga Schneider est née en 1937 à Steinberg, en Silésie, un territoire contesté qui a été attribué à la Pologne après la Seconde Guerre mondiale. Depuis 1963, elle vit en Italie, à Bologne. En 1995, elle a connu le succès avec Il rogo di Berlino (Adelphi), lauréat du prix Rapallo-Carige, suivi de nombreux autres romans traduits dans différentes langues. La réalisatrice et scénariste écossaise Polly Steele a réalisé un film sur sa vie, Let Me Go.

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