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14 septembre 2022

Entretien avec le traducteur Evgenij Michajlovič Solonovič

Auteur:
Daniela Rizzi, directrice de l'Institut culturel italien à Moscou et professeur de langue et littérature russes à l'Université Ca' Foscari de Venise

Doyen de l’italianisme russe et maître reconnu de la traduction poétique, il a traduit, en près de 65 ans d’activité, Dante, Pétrarque, Michel-Ange, Arioste, Alfieri, Parini, Belli, Giusti, Saba, Ungaretti, Montale, Luzi, Sereni, Caproni, Zanzotto, Spaziani, Giudici et de nombreux auteurs contemporains. Les distinctions et les prix qu’il a reçus parlent de lui, de son engagement littéraire et de sa maîtrise de traducteur, notamment : Commendatore dell’Ordine della Stella della Solidarietà Italiana (Commandeur de l’Ordre de l’Étoile de la Solidarité italienne) ; le prix national de la traduction du ministère de la Culture ; de nombreux prix littéraires italiens, dont les prix Montale, Valeri, Quasimodo, Monselice et Mondello ; de nombreux prix littéraires russes, dont le prix de la revue Inostrannaja literatura, le prix de la revue Oktjabr’, le prix de l’Union des écrivains de Moscou « Venec », le prix « Master » de l’Union des traducteurs. Il est docteur honoris causa des universités de Sienne et de Rome La Sapienza.  

 

Vous êtes traducteur de poésie et poète : qu’est-ce qui vous est venu en premier?

Ceux – russes ou italiens – qui me connaissent en tant que traducteur de poésie me demandent souvent si je compose aussi des vers. En réponse, je hausse souvent les épaules et je leur réponds par un « oui et non » évasif. J’essaie alors parfois d’expliquer que pour moi, la traduction de poésie est une véritable forme d’expression artistique : bien que j’écrive sous le nom de quelqu’un d’autre, lorsque je traduis, j’exprime mon attitude à l’égard de certains aspects de la vie et de l’histoire. Ce sont donc mes sentiments personnels qui me suggèrent comment exprimer en russe l’amour qui a inspiré à un poète italien les vers, dédiés à la femme aimée, que je traduis. Je projette mes défaites et mes réussites sur les défaites et les réussites de l’auteur de vers qui me semblent correspondre à ma propre condition. D’une certaine manière, c’est comme si moi, le traducteur, je m’étais approprié ces vers.

Entre-temps, j’ai toujours écrit des poèmes, jusqu’à ce qu’un beau jour je décide d’en soumettre quelques-uns au magazine Oktjabr’ [Octobre]. Pourquoi ce magazine en particulier ? Car en 2009, Oktjabr’ a publié un vaste recueil de mes traductions des sonnets de Belli et m’a décerné le prix annuel du magazine dans la section poésie. Et c’est donc dans les pages d’Oktjabr’ que j’ai publié pour la première fois mes poèmes originaux en 2012.

Depuis lors, j’ai publié à plusieurs reprises mes vers dans Oktjabr’. Je plaisante souvent avec la rédactrice en chef du magazine, Irina Barmetova, en disant qu’elle est ma marraine. Mais au fil des ans, j’ai également « conquis » d’autres lieux de publication, notamment les magazines littéraires historiques Družba narodov [Amitié des peuples] et Novyj mir [Nouveau monde]. Cependant, des gens qui n’y connaissaient rien me demandaient à chaque occasion si j’écrivais de la poésie, et s’ils ne le demandaient pas, ils étaient toujours convaincus que j’en écrivais. Et en 2018, la maison d’édition moscovite Vremja a publié mon premier recueil, Meždu nynče i kogda-to [Entre aujourd’hui et hier].

 

Les traductions doivent-elles être révisées après un certain temps ? Avez-vous refait vos anciennes traductions?

Le temps passant, il est inévitable que l’on ressente le besoin de réviser ses anciennes traductions, en y apportant souvent des modifications et des corrections. Très souvent, la publication d’une nouvelle édition devient non seulement l’occasion de corriger les erreurs qui se sont glissées dans le passé, mais aussi de polir les aspects formels et stylistiques des poèmes précédemment traduits.

 

Vous avez traduit les plus importants poètes italiens, tant classiques que contemporains. Quels poètes classiques vous inspirent encore aujourd’hui et parmi les plus récents quels sont ceux qui vous interpellent le plus?

Si je pense aux auteurs classiques, je peux dire que je n’ai jamais cessé d’être passionné par les vers de Giuseppe Gioacchino Belli. L’année dernière, la troisième édition de mes traductions de ses sonnets romains est sortie. Parmi les classiques du vingtième siècle, j’aimerais revenir à la traduction de Montale, en me consacrant peut-être à des poèmes encore inconnus et inédits en Russie. Je voudrais proposer à une maison d’édition de Moscou de publier un recueil des poèmes de Montale avec le texte original en regard. Lorsqu’il m’arrive d’assister à des soirées littéraires ou à des émissions de télévision consacrées au thème de la traduction poétique, je récite souvent les vers de poètes de la génération de Montale et de celle qui lui a succédé. Si je pense à la poésie italienne plus récente, des auteurs très talentueux comme Giuseppe Conte, Vivian Lamarque, Valerio Magrelli, Antonella Anedda, mais aussi des poètes suisses italophones comme Alberto Nessi et Fabio Pusterla me viennent à l’esprit.

 

Parmi les poètes que vous avez traduits, quels sont ceux que vous avez rencontrés personnellement?

Parmi les poètes que j’ai traduits, j’ai rencontré le Sicilien Ignazio Buttitta, avec qui je peux dire que j’ai eu des relations amicales, mais j’ai aussi rencontré Ungaretti, Montale, Quasimodo, Luzi, Caproni, Sereni, Zanzotto, Spaziani, Giudici, Ripellino, Raboni, Porta, Zeichen. Je connais aussi personnellement Cucchi, Conte, Magrelli, Nessi et Pusterla. Le plus difficile à traduire reste Montale : j’ai dédié mon poème Traducendo Montale à la perception de son œuvre poétique.

 

L’édition russe est-elle ouverte aux nouveautés italiennes ? Quelles maisons d’édition sont les plus intéressées par nos livres?

 

Les éditeurs les plus intéressés par la publication d’auteurs italiens sont Corpus, AST, Ripol Klassik, Tekst et Novoe Izdatel’stvo. En outre, la revue “historique” Inostrannaja Literatura accueille dans ses pages des traductions de textes italiens avec une régularité remarquable. 

 

En tant que professeur d’université, vous avez eu de nombreux étudiants. Quel est le bilan de votre activité d’enseignement?

 

Pendant de nombreuses années, j’ai enseigné à l’Institut de littérature mondiale « M. Gor’kij », où j’ai donné un cours sur la traduction littéraire de l’italien vers le russe. Aujourd’hui, je me souviens non sans une pointe de fierté de l’excellent travail de mes étudiants : certains d’entre eux sont devenus des traducteurs qui ont contribué à rapprocher les lecteurs russes des œuvres d’auteurs importants tels que Sciascia, Eco, Rodari et bien d’autres. Lorsque le moment est venu de quitter l’Institut, j’ai confié mon cours de traduction littéraire à mon élève Anna Jampol’skaja, une excellente traductrice de prose italienne.