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4 avril 2024

Paolo Volponi en traduction

Auteur:
Richard Dixon

Richard Dixon vit et travaille en Italie. Il a traduit des œuvres de Giacomo Leopardi, Carlo Emilio Gadda, Umberto Eco, Roberto Calasso, Paolo Volponi, Stefano Massini, Marcello Fois, Adrián N. Bravi et Gianni Solla. Sa traduction de La macchina mondiale de Paolo Volponi sera publiée en mai par Seagull Books et University of Chicago Books sous le titre The World Machine.

 

 

Les romans de Paolo Volponi racontent la pauvreté rurale de l’Italie des années 1950 et 1960, la transition de la campagne à la ville et les effets aliénants d’une expansion industrielle effrénée. Mais pour le lecteur d’aujourd’hui, ils semblent aussi regarder au-delà, vers les crises mondiales actuelles et les problèmes de la vie et du travail dans la société post-industrielle.

Cette année marque le centenaire de la naissance de Volponi, qui a eu lieu à Urbino le 6 février 1924. Parmi les événements prévus tout au long de l’année, une exposition, ouverte jusqu’au 31 décembre à la Fondation Carlo et Marise Bo, sera en partie consacrée aux travaux de traduction de Volponi, dans laquelle seront exposées des couvertures de livres et la correspondance avec ses traducteurs.

C’est en tant que poète que Volponi a connu son premier succès avec Le porte dell’Appennino, qui lui a valu le prix Viareggio en 1960. Ses huit romans se caractérisent tous par un style fortement poétique.

De 1956 au début des années 1970, Volponi a été responsable des services sociaux chez Olivetti à Ivrea, une expérience qui a eu un impact significatif sur sa pensée et son écriture.

Son premier roman, Memoriale, publié en 1962 et situé dans une grande entreprise industrielle du nord de l’Italie, a pour protagoniste un ouvrier, Albino Saluggia, qui fait l’expérience de l’aliénation de la vie moderne à l’usine. Deux ans plus tard, des traductions paraissent en anglais (My Troubles Began, traduit par Belén Sevareid, Grossman, New York), en français (Pauvre Albino, traduit par Maurice Javion, Grasset) et en allemand (Ich, der Unterzeichnete, traduit par Piero Rismondo, S. Fischer Verlag, Francfort, 1964). En Espagne, le traducteur de Volponi, le célèbre écrivain espagnol Manuel Vázquez Montalbán, doit travailler depuis sa cellule de prison à Lérida, où un tribunal l’a condamné à trois ans de prison pour sa participation à une grève de soutien aux mineurs asturiens. Le 19 novembre 1963, Volponi lui écrit :

 

Cher Manuel Vázquez Montalbán,

J’ai lu dans un journal que vous aviez traduit mon roman Memoriale en espagnol pour les éditions Seix Barral, alors que vous étiez emprisonné à Lérida par amour de votre peuple et de la liberté.

J’ai été ému par cette nouvelle et j’ai ressenti le poids de la responsabilité de l’écriture, quelque chose qui, dans une société comme la nôtre, se perd très souvent à cause du poids des engagements, des compromis, des pressions sociales, des ambitions, etc.

 

Montalbán complète la traduction avec Salvador Clotas et Memoriale est publié par Editorial Seix Barral à Barcelone en 1964. D’autres traductions de Memoriale paraissent vers la fin des années 1960 en polonais (Pamiętnik albina, traduit par Wanda Gall, PIW, Varsovie, 1967), en serbe (Meмopиjaл, traduit par Bakotiħ-Mijuškoviħ, Srpska književna zadruga, Belgrade, 1968) et en japonais (『メモリアーレ』, traduit par A. Okubo, Shōraisha, Kyoto, 1969). La traduction anglaise de Belén Sevareid a également été rééditée en Grande-Bretagne sous le titre The Memorandum par Marion Boyars, Londres, 1967).

Avec son deuxième roman, La macchina mondiale, publié en 1965, Volponi a remporté le premier de ses deux prix Strega. L’histoire raconte le déclin et la chute d’un paysan philosophe autodidacte qui croit que les hommes sont des machines construites par d’autres machines et que l’humanité en viendra à construire des machines de plus en plus puissantes grâce auxquelles le monde sera libéré. Le roman a été traduit en anglais (The Worldwide Machine, trans. Belén Sevareid, Grossman, New York 1967, et Calder and Boyars, Londres, 1969), en allemand (Die Weltmaschine, trad. Gerhard Fasterding, S. Fischer Verlag, Francfort, 1966, et Piper Verlag, Munich, 1987) et en français (Le Système d’Anteo Crocioni, tr. M. Javion, Grasset, 1969). D’autres traductions ont été publiées en roumain (Maşinăria universului, trans. Andrei Benedek, Colecţia Meridiane, Bucarest, 1966), en serbe (Светска машина, trad. Ivan Klajn, Edizioni Protsveta, Belgrade, 1967), en tchèque (Světa Stroj, trad. Zdeněk Digrin, Odeon, Prague, 1968) et en japonais (『アンテオの世界』,K. Chigusa, Hayakawa Shobo, Tachō, 1969). La traduction allemande de Gerhard Fasterding a été republiée par S. Fischer Verlag, Francfort, en 2016, et ma traduction, The World Machine, sera publiée par Seagull Books et The University of Chicago Press en mai 2024.

Le troisième roman de Volponi, Corporale (1974), traite de la menace d’une catastrophe nucléaire et a été traduit en français par Michel Sager sous le titre Corporel (Robert Laffont,1975).

Il sipario ducale (1975), avec lequel Volponi a remporté le deuxième prix Viareggio, se situe dans le contexte sinistre de l’attentat de Piazza Fontana à Milan en 1969 et a été traduit en français (Le duc et l’anarchiste, tr. Michel Sager, Robert Laffont, 1978), en tchèque (Vévodská opona, traduit par Josef Hajný, Jiskry, Prague, 1979), en suédois (Den hertigliga ridån, traduit par Agneta Lundström, Legenda, Stockholm, 1989) et en anglais (Last Act in Urbino, traduit par Peter Pedroni, Italica Press, New York, 1995).

Pour son cinquième roman, Il pianeta irritabile (1978), Volponi s’est projeté dans le temps, en l’an 2293, où quatre créatures – un babouin, un éléphant, une oie et un nain – émergent des ruines d’une explosion atomique et entreprennent un voyage à la recherche d’un salut improbable dans un nouvel univers. Deux traductions ont été publiées : en français (La planète irritable, traduit par Louis Bonalumi, Flammarion, 1991) et en japonais (『怒りの惑星』, traduit par Isao Waki, Shōraisha, Kyoto, 1985). Il est intéressant de noter que le troisième traducteur japonais de Volponi, Isao Waki (1936-2017), a enseigné à l’université Poole Gakuin d’Osaka, après avoir étudié à l’université de Rome entre 1968 et 1980, et a traduit au cours de sa longue carrière Niccolò Machiavelli, Ludovico Ariosto, Giacomo Leopardi, Alberto Moravia, Primo Levi, Luigi Pirandello, Gabrielle D’Annunzio, Giuseppe Lampedusa, Italo Calvino et Dino Buzzati.

Il lanciatore di giavellotto (1981), qui se déroule dans l’Italie fasciste des années 1930, raconte l’histoire d’un adolescent et est peut-être le plus autobiographique des romans de Volponi. Il a été traduit en néerlandais (De speerwerper, trans. Thea Klok et Hanneke Los, Meulenhoff Editie, Amsterdam, 1984), en allemand (Der speerwerfer, trans. Barbara Kleiner, Piper Verlag, Munich, 1988) et en français (Le Lanceur de javelot, trans. Jean-Marie Laclavetine, 1991). Ma traduction anglaise, The Javelin Thrower, a été publiée par Seagull Books et The University of Chicago Press en 2019.

The Flies of Capital (1989) retrace l’ascension et la chute d’un capitaine d’industrie et a été traduit en espagnol sous le titre Las moscas del capital, trans. Juan Manuel Salmerón Arjona, Editorial Sexto Piso, Madrid, 2015.

Le dernier roman de Volponi, La strada per Roma, est resté dans un tiroir pendant près de trente ans avant d’être publié en 1991. Il raconte l’histoire d’un jeune homme qui veut quitter le milieu provincial d’Urbino pour aller vivre à Rome. Avec ce livre, Volponi a remporté le prix Strega pour la deuxième fois, un exploit qui n’a été égalé que par Sandro Veronesi en 2020. Le roman a été traduit en allemand par Maja Pflug et Miriam Houtermans sous le titre Ich seh dich unter den Arkaden et publié par Europa Verlag, Vienne, en 1994.

Au total, ses romans ont été traduits en douze langues.

Des traductions de la poésie de Volponi ont été publiées en anglais (From Pure Silence to Impure Dialogue : a survey of post-war Italian poetry 1945-1965, édité et traduit par Vittoria Bradshaw, Las Americas, New York 1971), en français (Écrivains italiens d’aujourd’hui, Les Lettres Nouvelles, vol. 3, décembre 1976) et en tchèque (Přerušený Ráj. Moderní Italská Poezie, édité par

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