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Am 15. Oktober 1943 um 5.46 Uhr brachen die Krankenpflegeschülerinnen des letzten Jahrgangs der Nightingale Training School for Nurses von London aus zu einem Krankenhaus auf, das für die Behandlung der Verwundeten eingerichtet worden war, die von den Kriegsfronten kamen. Unter den jungen Frauen, die aufgeregt ihre tadellosen Uniformen tragen, befindet sich eine schlanke und lustige mit langen Beinen und großen Füßen: Ihre Familie hatte sie auf die Universität Oxford verwiesen, aber sie entschied sich, Krankenschwester zu werden. Sie heißt Cicely Saunders. In den endlosen Nächten auf der Station sieht Cicely schöne und mutige Jungen in ihrem Alter, die unter unsagbarem Leid sterben. Sie weiß, dass sie nichts für sie tun kann, außer dem, was die Ärzte verschreiben. Doch sie stellt mit Schrecken fest, dass für einen Arzt jeder Sterbende ein hoffnungsloser Fall ist, ein berufliches Versagen. Cicely beginnt etwas zu tun, dem sie ihr ganzes Leben widmen wird: die Versuche und Misserfolge, die Erkenntnisse, die guten Praktiken aufzuschreiben, die es ermöglichen, das Leiden derjenigen zu lindern, die nicht mehr heilbar sind. Und als sie merkt, dass ihr Krankenpflegediplom nicht mehr ausreicht, schließt sie ein Medizinstudium ab und schafft es 1967, das erste moderne Hospiz zu eröffnen: kein Ort, an den man geht, um zu sterben, sondern an dem man bis zum letzten Augenblick in Würde leben kann. Emmanuel Exitu ließ sich von der Geschichte von Cicely Saunders – deren Verfahren von der WHO noch immer als Maßstab für die Verbesserung der Lebensqualität von Sterbenskranken angesehen wird – zu einem leuchtenden Roman inspirieren, der von der geheimnisvollen Umarmung zwischen Schmerz und Hoffnung erzählt und uns alle betrifft. Die Geschichte dieser Frau mit der visionären Hartnäckigkeit erzählt uns, dass das Leiden vor allem mit einem Mittel besiegt werden kann, über das wir alle verfügen können, der Empathie, und dass die Hoffnung, wie Emily Dickinson schrieb, „jenes federleichte Ding / das sich auf die Seele legt“ ist und uns bis zu unserem letzten Atemzug erleuchten kann.

 

 


Emmanuel Exitu wurde in Bologna geboren und lebt in Rom, wo er als Fernsehautor und als Dramaturg für das Teatro di Documenti tätig ist. Von seinem Roman La stella dei Re hat er das Drehbuch für den gleichnamigen RAI-Film adaptiert. Sein Film Greater: Defeating AIDS, der in den Slums von Kampala in Uganda gedreht wurde, wurde von Spike Lee als bester Dokumentarfilm des Babelgum-Wettbewerbs in Cannes 2008 ausgewählt. Für seine Arbeit entwickelt er Projekte und Podcasts, die sich mit sozialen Themen und dem Aufbau des Gemeinwohls befassen.

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